¿En qué se diferencian los cactus, las plantas con caudex, las plantas crasas y las suculentas?

Sedum x Echeveria

Sedum x Echeveria

Existe aún mucha confusión sobre qué es un cactus, qué es una planta crasa, qué es una planta con caudex y qué es una suculenta. Si bien todas tienen algo en común, y es la capacidad de poder absorber agua que las mantendrá con vida en un lugar donde las precipitaciones son muy escasas, en realidad son muy diferentes. O quizás no tanto.

Es hora de saber cuáles son las características principales de cada una. Así cada vez que las veamos nos será más sencillo identificarlas.

¿Qué son los cactus?

Copiapoa echinoides cv dura

Copiapoa echinoides cv dura

Vamos a empezar por ellos, los cactus. Las plantas que tienen espinas… casi siempre. Sí, en efecto: hay especies que no tienen o que son tan pequeñas que apenas se ven, como por ejemplo el Astrophytum asterias o el Echinopsis subdenudata. No obstante, la gran mayoría se protege gracias a ellas, que es por lo que se dice que los cactus son plantas espinosas para diferenciarlas de las demás.

Pero para que no haya confusión alguna, más que en las espinas, tendremos que fijarnos en otra cosa: las areolas. ¿Qué son? Son unas protuberancias que se encuentran en las costillas de estas plantas. De ellas surgen tanto la espina principal (la más larga) como las secundarias, así como las flores.

Pueden adoptar dos formas principales: globular y columnar. Aunque debes saber que también hay cactus colgantes y/o epífitos, y rastreros.

¿Qué son las plantas crasas?

Echeveria secunda

Echeveria secunda

En su sentido más estricto, podríamos decir que son aquellas plantas que pertenecen a la familia Crassulaceae, es decir, aquellas especies que forman parte de estas tres tribus botánicas:

  • Crassuloideae: Crassula y Tillaea.
  • Kalanchoideae: Kalanchoe y Tylecodon.
  • Sempervivoideae: Dudleya, Echeveria, Rhodiola, Sedum y Sempervivum.

Sin embargo, incluimos también aquellas plantas que, sin ser de estas tribus, tienen también las características propias de las crasas, que son tener tallos y/u hojas carnosos y unas flores que brotan de un tallo floral y no del mismo cuerpo de la planta.

Hay algunas que tienen algo parecido a espinas, como la Euphorbia enopla, pero éstas no tienen areolas. Además, pueden adoptar muchas formas: arbusto, pequeño árbol, colgante, rastrero, cubresuelos,…

¿Qué son las plantas con caudex?

Adenium obesum

Adenium obesum

Cuando hablamos de plantas con caudex o plantas caudiciformes nos referimos a aquellas plantas, en su mayoría de porte arborescente, que han hecho de su tronco su propio almacén de agua. Así, es habitual que adopten forma de botella.

Las más conocidas son el Adenium obesum (Rosa del desierto) y el Adansonia digitata (Baobab).

¿Qué son las suculentas?

Astrophytum_asterias

Astrophytum asterias

El término ”suculenta” lo engloba todo: los cactus y las crasas. Son todas aquellas plantas que absorben agua a través de sus poros y la almacenan en alguna parte de su cuerpo para poder salir adelante incluso en los peores momentos.

Si te han quedado dudas, no las dejes en el tintero 🙂 .

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