Pachypodium lamerei

Pachypodium lamerei en flor

El Pachypodium lamerei, más conocida como Palmera de Madagascar, es una de las plantas caudiciformes más cultivadas del mundo; probablemente, la que más superando incluso al Adenium obesum. Motivos no faltan: es capaz de resistir temperaturas ligeramente inferiores a los 0º sin sufrir apenas daños, y además es muy resistente a la sequía.

Sin embargo, la encontramos fácilmente a la venta en los viveros y tiendas de jardinería, pero sabemos poco sobre ella. Para solucionar este problema, te voy a decir cuáles son las características de esta preciosa planta suculenta.

Tronco de Pachypodium lamerei

Nuestro protagonista, cuyo nombre científico es Pachypodium lamerei, es una planta perteneciente a la familia botánica Apocynaceae originaria de Madagascar que fue descrito por Emmanuel Drake del Castillo y publicado en Bulletin du Muséum d’Histoire Naturelle, en 1899. Posee un tronco suculento de unos 90cm de diámetro cubierto de espinas dispuestas triangularmente de unos 3 centímetros de longitud. Llega a alcanzar una altura de hasta 8 metros, pero en cultivo rara vez supera los 2m. Su copa está muy poco ramificada, tanto es así que normalmente no tiene más de 3-4 ramas coronadas por hojas semi-perennes (pueden caer casi todas o todas en invierno si la temperatura baja de los 10ºC), de color verde oscuro y de unos 10-13cm de longitud.

Las flores, que miden 8cm, aparecen sólo en los ejemplares adultos, durante el verano. Brotan en el ápice de cada tallo, y son de color blanco. Una vez que son polinizadas, comienza a madurar el fruto que tiene forma de pequeña banana.

Pachypodium lamerei var. ramosum

Pachypodium lamerei var. ramosum

Se trata de una planta muy resistente a las plagas y a las enfermedades, pero es muy, muy sensible al exceso de agua. Para evitar pudriciones, es muy recomendable plantarlo en una maceta con sustratos como pómice, o incluso akadama, y regarlo poco: una vez cada semana en verano, y cada 15 días el resto del año. En el caso de que se quiera tener en el jardín, será muy importante asegurarse antes de que la tierra tiene un excelente drenaje.

Por lo demás, es una planta que nos puede dar muchas satisfacciones ya que resiste bien las temperaturas de hasta los -2ºC (siempre que sea por poco tiempo y la tierra o sustrato esté bien seco).

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