¿Cómo eliminar las cochinillas de los cactus?

Cactus con cochinilla

Imagen – Cactuseros.com

Los cactus son plantas que, por lo general, son muy fáciles de cuidar. Pero si vivimos en una zona donde humedad ambiental es baja durante la época de más calor lo más probable se vuelven muy vulnerables al ataque de las cochinillas.

Estos parásitos, visibles a simple vista, pueden causarles muchos e importantes daños. Por ello, es muy importante que sepamos cómo eliminar las cochinillas de los cactus, tanto con remedios ecológicos como químicos.

¿Qué son las cochinillas?

Las cochinillas, conocidas también como cóccidos, conchuelas, escamas, conchillas, chanchitos o conchitas conchuelas, son unos insectos muy pequeños que tienen un escudo protector de distintos colores y consistencias, dependiendo de a qué especie pertenezca.

Son una de las plagas más comunes en las plantas y, sobretodo, en los cactus que no están recibiendo todos los cuidados que necesitan. Al notarlos débiles, enseguida se adhieren a ellos y comienzan a alimentarse de la savia, parte de la cual muchas de ellas excretarán como líquido azucarado (melaza) que atrae al hongo negrilla y a los pulgones.

Puede haber más de una generación al año. Primero, eclosiona el huevo saliendo de él una larva; ésta se transforma en adulta y pone huevos, repitiendo así el ciclo hasta que las temperaturas son demasiado bajas.

Tipos de cochinillas que más afectan a los cactus

Hay sobretodo dos que podremos ver mucho en las regiones templadas. Son:

Cochinilla algodonosa

Cochinillas del género Pseudococcus

Llamada cotonet en catalán y conocida botánicamente por Pseudococcus, mide no más de 1cm y tiene textura algodonosa. Se puede ver en las areolas pero también entre las costillas del cactus.

Cochinilla algodonosa de raíz

Cochinilla Rhizoecus

Imagen – Forestryimages.org

Conocidas por el nombre científico Rhizoecus sp, son cochinillas que parasitan las raíces. La única manera de detectarlas es extrayendo la planta de la maceta o de la tierra para ver qué tal está su sistema radicular.

Piojo de California

Aonidiella aurantii

Imagen – nbair.res.in

O Piojo rojo de California. Su nombre científico es Aonidiella aurantii. Tienen forma más o menos redondeada, con el escudo de color marrón rojizo oscuro.

¿Cuáles son los síntomas y daños que producen?

Podremos saber si nuestro cactus tiene una plaga de cochinillas si:

  • Vemos a los propios insectos.
  • Aparecen manchas descoloridas.
  • Por la presencia del hongo Negrilla.

Los daños que producen son deformaciones en el cuerpo del cactus a causa de las picaduras. Lamentablemente, si el daño es grave, la planta no recuperará su estado normal.

¿Cómo eliminar las cochinillas de los cactus?

Bastoncillos de algodón

Remedios caseros

Hay varios remedios que podemos utilizar:

  • Quitar las cochinillas con un bastoncillo de las orejas o un pincel de brocha pequeña humedecidos simplemente con agua.
  • Disolver una cucharada pequeña de jabón y otra de alcohol de quemar en un litro de agua, y aplicar luego con un pincel.
  • Echar algunas mariquitas, las cuales se comerán las cochinillas.
  • En caso de tener negrilla, es muy aconsejable tratar el cactus con fungicidas naturales como el oxicloruro de cobre.

Remedios químicos

Si la plaga está muy extendida, hay que hacer uso de insecticida anti-cochinilla que encontraremos a la venta en cualquier vivero o centro de jardinería.

Espero que a partir de ahora sepas cómo controlar y eliminar las cochinillas de tus cactus 🙂 . En caso de duda, no dudes en preguntar.

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