Cactus estrella (Astrophytum)

Los Astrophytum son cactus muy decorativos

Los cactus del género Astrophytum son unos de los más codiciados entre los coleccionistas, tanto principiantes como avanzados. La forma que adquieren es tan curiosa y las flores que producen tan bonitas, que estoy casi completamente segura de que todos los cacto-adictos tienen o están pensando en adquirir algún ejemplar.

Su mantenimiento es bastante sencillo, aunque si es la primera vez que cuidas de una planta de este tipo pueden surgirte muchas dudas sobre sus cuidados. Pero no te preocupes, que a continuación te voy a contar todo sobre ellos, los cactus en forma de estrella.

¿Cómo son?

Los Astrophytum (en latín, planta con forma de estrella) son cactus nativos de México y del sur de Estados Unidos. El género fue descrito por Charles Lemaire y publicado en Cactearum Genera Novea Speciesque Novae en el año 1839. Está compuesto por cinco únicas especies, que son:

Astrophytum asterias

Vista del Astrophytum asterias f Nudum, un cactus que no tiene espinas

Astrophytum asterias ‘Nudum’

Es nativo de México, concretamente de Tamaulipas y Nuevo León, así como del valle de Río Grande en Texas (USA). Su tallo adquiere forma de esfera aplanada, con una altura máxima de 5 centímetros y un diámetro de 10 centímetros. No tiene espinas, pero sí unas flores muy bonitas de hasta 6,5cm de diámetro de color amarillo.

Astrophytum capricorne

Vista del Astrophytum capricorne

Imagen – Wikimedia/David J. Stang

Es un cactus globoso nativo de México cuya altura es de 10-15cm y su diámetro de hasta 20cm. Su tallo está compuesto por 7-8 costillas muy visibles de las que brotan espinas largas y curvadas. Las flores son amarillentas y grandes, de 6cm de diámetro.

Astrophytum caput-medusae

Vista del peculiar cactus Astrophytum caput-medusae

Imagen – Flickr/Reggie1

Es endémico de Nuevo León (México). Es una especie muy peculiar, pues su tallo recuerda mucho al aspecto que tienen las medusas, ya que tiene de 3 a 8 costillas cilíndricas que parecen las ”patas” del animal. Está armado con espinas de hasta 3mm de longitud, y sus flores son amarillo-brillante de hasta 5,3cm de diámetro.

Astrophytum myriostigma

Vista del Astrophytum myriostigma

Se trata de un cactus endémico de Coahuila y Durante, en México. Su tallo es casi cuadrado, con 8 costillas de las que brotan espinas pequeñas. Con el tiempo puede llegar a alcanzar una altura de hasta 1m, y un diámetro de 20-30cm. Las flores son amarillas o, rara vez, blancas, de 5-6cm de diámetro.

Astrophytum ornatum

Vista del cactus Astrophytum ornatum

Imagen – Wikimedia/Stan Shebs

Es endémico de Querétaro e Hidalgo, en México. De joven, tiene un tallo globoso, pero a medida que crece adquiere forma de columna de hasta 1,2 metros por unos 20-30cm de diámetro. Presenta una espina central y 5-10 radiales de color amarillo pálido. Las flores son amarillas.

¿Cuáles son sus cuidados?

Si quieres tener un ejemplar de cactus estrella, te recomiendo cuidarlo de la siguiente manera:

Ubicación

Es una planta que tiene que estar en el exterior, a pleno sol. En el caso de que se haya cultivado en semisombra, te tocará acostumbrarlo poco a poco, empezando en otoño a finales de invierno que es cuando la insolación es menos intensa.

Tierra

  • Maceta: puedes usar sustrato de cultivo universal mezclado con perlita a partes iguales. Otra opción es mezclar turba negra con arena de río -lavada previamente- y pómice a partes iguales.
  • Jardín: crece en suelos con muy buen drenaje, ligeramente alcalinos. Si el que tienes no es así, cava un agujero de unos 40 x 40cm, y mezcla la tierra con perlita al 50%.

Riego

Las flores del Astrophytum son amarillas

Imagen – Wikimedia/H. Zell

En general, el riego será más bien escaso. No tolera nada el encharcamiento, y de hecho, lo normal es que se pudran sus raíces rápido en condiciones de exceso de humedad. Así que para evitar problemas, te recomiendo que hagas lo siguiente:

  • Si está en maceta:
    • Pésala una vez regada y de nuevo al cabo de unos días. Notarás que la tierra húmeda pesa más que la seca, por lo tanto, esta diferencia de peso te servirá de guía.
    • Utiliza un medidor de humedad digital: no es muy fiable que digamos, pero también es una buena guía si lo introduces más cerca del cactus y de nuevo más lejos.
  • Si está en el jardín: introduce un palo delgado y largo (de unos 40cm) de madera hasta casi el fondo. Si al extraerlo ves que ha salido con mucha tierra adherida, no riegues.

¿Y qué hay que hacer en invierno? Bueno, en esa estación hay que regar una vez al mes, ya que al no estar creciendo no necesita mucha agua.

Importante: cada vez que riegues, no mojes el cactus, solo la tierra, de lo contrario se pudriría.

Abonado

En primavera y verano es recomendable abonar al Astrophytum con abonos para cactus, siguiendo las indicaciones especificadas en el envase del producto.

Multiplicación

Se multiplica por semillas en primavera-verano, siguiendo este paso a paso:

  1. Primero, debes rellenar una maceta con sustrato de cultivo universal mezclado con un 50% de perlita, y regar.
  2. Luego, siembra las semillas en la superficie, teniendo cuidado de que no se queden amontonadas.
  3. A continuación, cúbrelas con una fina capa de arena de río previamente lavada, o pómice.
  4. Finalmente, coloca el semillero cerca de una fuente de calor, en una zona luminosa.

Así, germinarán en 3-7 días.

Plagas y enfermedades

Los caracoles pueden destruir el Astrophytum

Es bastante resistente. Lo único es que hay que controlar a los moluscos (caracoles y babosas) y a las cochinillas, pero como es un cactus relativamente pequeño es bueno de quitarle las plagas que tenga, con las manos, molusquicidas (ten cuidado si tienes animales domésticos) u otros remedios caseros como el de protegerlo con tela mosquitera.

En cuanto a las enfermedades, si se riega en exceso los hongos podrían causarle muchos problemas. Para que eso no pase, hay que controlar mucho los riegos y, si se quiere, hacer tratamientos preventivos con cobre o azufre en primavera y otoño.

Rusticidad

Por experiencia te puedo decir que resiste heladas débiles de hasta los -1,5ºC sin sufrir daños; así que es probable que aguante hasta los -2ºC.

Los Astrophytum son cactus de muy fácil cultivo

¿Qué te han parecido? 🙂

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