¿Cómo eliminar las cochinillas de los cactus?

Cactus con cochinilla

Imagen – Cactuseros.com

Los cactus son plantas que, por lo general, son muy fáciles de cuidar. Pero si vivimos en una zona donde humedad ambiental es baja durante la época de más calor lo más probable se vuelven muy vulnerables al ataque de las cochinillas.

Estos parásitos, visibles a simple vista, pueden causarles muchos e importantes daños. Por ello, es muy importante que sepamos cómo eliminar las cochinillas de los cactus, tanto con remedios ecológicos como químicos.

¿Qué son las cochinillas?

Las cochinillas, conocidas también como cóccidos, conchuelas, escamas, conchillas, chanchitos o conchitas conchuelas, son unos insectos muy pequeños que tienen un escudo protector de distintos colores y consistencias, dependiendo de a qué especie pertenezca.

Son una de las plagas más comunes en las plantas y, sobretodo, en los cactus que no están recibiendo todos los cuidados que necesitan. Al notarlos débiles, enseguida se adhieren a ellos y comienzan a alimentarse de la savia, parte de la cual muchas de ellas excretarán como líquido azucarado (melaza) que atrae al hongo negrilla y a los pulgones.

Puede haber más de una generación al año. Primero, eclosiona el huevo saliendo de él una larva; ésta se transforma en adulta y pone huevos, repitiendo así el ciclo hasta que las temperaturas son demasiado bajas.

Tipos de cochinillas que más afectan a los cactus

Hay sobretodo dos que podremos ver mucho en las regiones templadas. Son:

Cochinilla algodonosa

Cochinillas del género Pseudococcus

Llamada cotonet en catalán y conocida botánicamente por Pseudococcus, mide no más de 1cm y tiene textura algodonosa. Se puede ver en las areolas pero también entre las costillas del cactus.

Cochinilla algodonosa de raíz

Cochinilla Rhizoecus

Imagen – Forestryimages.org

Conocidas por el nombre científico Rhizoecus sp, son cochinillas que parasitan las raíces. La única manera de detectarlas es extrayendo la planta de la maceta o de la tierra para ver qué tal está su sistema radicular.

Piojo de California

Aonidiella aurantii

Imagen – nbair.res.in

O Piojo rojo de California. Su nombre científico es Aonidiella aurantii. Tienen forma más o menos redondeada, con el escudo de color marrón rojizo oscuro.

¿Cuáles son los síntomas y daños que producen?

Podremos saber si nuestro cactus tiene una plaga de cochinillas si:

  • Vemos a los propios insectos.
  • Aparecen manchas descoloridas.
  • Por la presencia del hongo Negrilla.

Los daños que producen son deformaciones en el cuerpo del cactus a causa de las picaduras. Lamentablemente, si el daño es grave, la planta no recuperará su estado normal.

¿Cómo eliminar las cochinillas de los cactus?

Bastoncillos de algodón

Remedios caseros

Hay varios remedios que podemos utilizar:

  • Quitar las cochinillas con un bastoncillo de las orejas o un pincel de brocha pequeña humedecidos simplemente con agua.
  • Disolver una cucharada pequeña de jabón y otra de alcohol de quemar en un litro de agua, y aplicar luego con un pincel.
  • Echar algunas mariquitas, las cuales se comerán las cochinillas.
  • En caso de tener negrilla, es muy aconsejable tratar el cactus con fungicidas naturales como el oxicloruro de cobre.

Remedios químicos

Si la plaga está muy extendida, hay que hacer uso de insecticida anti-cochinilla que encontraremos a la venta en cualquier vivero o centro de jardinería.

Espero que a partir de ahora sepas cómo controlar y eliminar las cochinillas de tus cactus 🙂 . En caso de duda, no dudes en preguntar.


4 comentarios, deja el tuyo

  1.   Marilin Urruchaga Mianes dijo

    Hola, soy una enamorada de los cactus al igual que usted , tengo una pequeña colecciòn y en estos ultimos tiempos parte de la colección ha sido afectada por cochinilla y el hongo negrilla , en especial las opuntias y parte de las mamillarias , optè por eliminarlas de la colecciòn a las màs afectadas,probarè con tus consejos en los ejemplares que aun conservo y estàn enfermos . si conoces de otros remedios caceros por favor publicalos , que los ensecticidas no estàn a mi alcance Gracias .

    1.    Monica Sanchez dijo

      Hola Marilin.
      Para la negrilla espolvorea cobre por las plantas, en primavera u otoño. No hacer en verano ya que se podrían quemar.
      Saludos.

  2.   Estefanía dijo

    Buenas, soy nueva aficionada a los cactus y estoy muy preocupada por mi primera planta, me la regalaron hace dos años y esta primavera por fin ha echado flores, sin embargo, últimamente le he visto unas pequeñas cosas blancas que han ido a más en pocos días. Fuí al vivero y me dieron un funguicida, sin embargo, mi cactus sigue igual, no sé si será cochinilla algodonosa o igual es otro parasito, voy a subir fotos a ver si podéis ayudarme. Millones de gracias

    1.    Monica Sanchez dijo

      Hola Estefanía.
      Si tienen un tacto algodonoso y se quitan con facilidad con la mano, pincel o etcétera, es cochinilla.
      Las puedes quitar así, con un pincel por ejemplo empapado en alcohol de farmacia, o con un anti-cochinillas.
      Un saludo.

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