Cylindropuntia

La Cylindropuntia es un cactus espinoso

Los cactus del género Cylindropuntia son plantas arbustivas, o a veces arbóreas, que se pueden cultivar en xerojardines, o incluso en macetas. Reciben el nombre de choyas, y lo más habitual es que sean plantas espinosas. Pero entre espina y espina, de la parte superior de los tallos brotan flores de buen tamaño en primavera-verano.

A diferencia de otros cactus, su ritmo de crecimiento es rápido. De hecho, hay alguna especie, como la Cylindropuntia rosea, que está considerada como especie invasora puesto que necesitan muy poco para vivir y colonizar otras zonas. Por eso, las otras que se pueden cultivar, va a ser mejor o tenerlas en un recipiente, o bien en un rincón del jardín que tenga fácil acceso.

Origen y características de las Cylindropuntia

Este es un género de cactus nativo de las Américas, tanto del norte como del sur. Son especialmente abundantes en los Estados Unidos y en México; si bien hoy han conseguido llegar a otros países e incluso cruzar el océano hasta llegar al Viejo Continente, probablemente llevados por curiosos y/o aficionados. Pero en cualquier caso, hablamos de plantas que miden entre 1 y 7 metros, con tallos los cuales se dividen en secciones tuberculadas.

De las areolas brotan espinas amarillas o rojizas, que miden más o menos un centímetro de largo. Las flores son amarillentas, rojas o de color magenta, y aparecen en el extremo superior de los tallos. El fruto tiene forma de esfera, y en su interior tiene semillas de color marrón las cuales miden unos tres milímetros de media.

Principales especies

Son las siguientes:

Cylindropuntia acanthocarpa

Las Cylindropuntia producen flores grandes

Imagen – Wikimedia/Stan Shebs

Es un cactus que crece en América del Norte y México. Es una planta habitual del desierto de Sonora. Mide entre 1 y 4 metros de altura, y produce flores muy bonitas, de color amarillo y de un tamaño de entre 2 y 3 centímetros de diámetro.

Cylindropuntia munzii

La Cylindropuntia munzii es un cactus con espinas

Imagen – Wikimedia/John Rusk

Se trata de un cactus que crece como arbusto o bien como planta arbórea nativa tanto de América del Norte como de México. Alcanza una altura de 2 a 4 metros, y sus tallos están bien armados con espinas. Las flores son de color rojo, aunque pueden ser marronáceas.

Cylindropuntia imbricata

La Cylindropuntia imbricata es un cactus espinoso

Imagen – Wikimedia/Skarz

Es un cactus nativo de México que alcanza los 3 metros de altura. En su lugar de origen se le conoce como cardón, cardenche o entraña, y se desarrolla como arbusto muy ramificado y espinoso. Las flores son rojas y miden 5 centímetros de diámetro.

Cylindropuntia rosea (antes C. pallida)

La Cylindropuntia rosea es un cactus invasor

Imagen – Wikimedia/Hinnerk11

Es nativo de México y del sur de los Estados Unidos. Se trata de un cactus de porte arbustivo que puede llegar a medir 1 metro de altura, aunque lo más habitual es que no supere los 50 centímetros. Los tallos son verdes, y sus espinas blanquecinas. En cuanto a las flores, son de color rosa.

Cylindropuntia spinosior

La Cylindropuntia spinosior es un cactus arbustivo

Imagen – Flickr/Eric Barbier

Esta especie es nativa de América del Norte y llega hasta México. Alcanza una altura de entre 40 centímetros y 2 metros, y es un cactus con tallos espinosos. Las flores pueden ser rosas, rojas, púrpuras, blancas o amarillas.

Especies invasoras en España

Según el Atlas de las plantas invasoras de España, hay una serie de Cylindropuntia que causan muchos daños al ecosistema, y son:

  • Cylindropuntia imbricata
  • Cylindropuntia rosea
  • Cylindropuntia spinosior

La posesión y el comercio de estas plantas está prohibido. Y por supuesto, también lo está su introducción al medio natural.

¿Cuáles son los cuidados de la Cylindropuntia?

Siempre que no sea invasora, se podrá tener en un jardín o, mejor, en una maceta, si se le proporciona estos cuidados:

Ubicación

Para que pueda crecer sana, es importante que se coloque en un lugar soleado. Este tipo de plantas necesitan mucha, mucha luz para tener un desarrollo correcto, de modo que no hay que ponerla en sombra. Pero ojo: sí se puede (y se debe) poner en semisombra si aún no está acostumbrada a que le dé el sol de manera directa.

Tierra

La Cylindropuntia es un cactus de flores preciosas

Imagen – Flickr/Drew Avery

La tierra tiene que ser ligera, tanto si se va a tener en el suelo del jardín como si se va a optar por tenerla en una maceta. Por ello, si es muy pesada, es aconsejable mezclarla a partes iguales con perlita (en venta aquí) o pómice.

Otra opción es usar tierra para cactus que ya se vende preparado para estas plantas (en venta aquí), o mezclar pómice con un 40% de turba.

Riego

Generalmente escaso. Hay que regar muy de vez en cuando ya que resisten bien la sequía, pero no el exceso de agua. Por ello, hay que dejar secar la tierra por completo entre un riego y el siguiente. 

Abonado

Solo se debe abonar si está en maceta, puesto que en esas condiciones el sustrato poco a poco se va quedando sin nutrientes. Así, se abonará con un fertilizante para cactus, a ser posible líquido (en venta aquí), en primavera y verano.

Echaremos la dosis que nos indique el fabricante en el agua, y regaremos la tierra (nunca hay que mojar la planta)

Multiplicación

La Cylindropuntia crece rápido

Las Cylindropuntia se multiplican por esquejes y por semillas durante la primavera. Los esquejes tienen que medir unos 20 centímetros y plantarse en macetas; así enraizarán al cabo de unos 14 días.

Por otro lado, las semillas germinan bien si se siembran en macetas con tierra para cactus, y se coloca luego el semillero a pleno sol. Germinan pronto así, en unos 7 días si son frescas.

Rusticidad

La rusticidad depende de la especie, pero soportan el frío, e incluso las heladas débiles.

¿Qué te han parecido las Cylindropuntia?


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