Flor de pascua (Euphorbia pulcherrima)

La poinsettia es un arbusto suculento

Si hay una especie de euforbia que sea muy, muy popular en todo el mundo , cultivándose tanto en los jardines como dentro de los hogares, esa es sin duda la Euphorbia pulcherrima, más conocida como flor de pascua.

Es una planta que no solemos encontrar en los viveros de suculentas, ya que la hemos convertido en símbolo de la navidad y por consiguiente, la etiquetamos a menudo como planta de interior, pero lo cierto es que está preciosa incluso en un jardín de cactus.

Origen y características de la flor de pascua

La Euphorbia pulcherrima es un arbolito caducifolio

Se trata de un arbusto o arbolito caducifolio nativo de México y América Central que recibe los nombres comunes de flor de nochebuena, flor de navidad, poinsetia o flor de pascua, y por el científico Euphorbia pulcherrima. Crece hasta alcanzar una altura de 4 metros, con una copa poco ramificada formada por tallos huecos llenos de una sustancia blanca: látex, el cual irrita la piel.

Las hojas son lanceoladas o con forma ovado-elíptica, con el margen entero o algo dentado, y de color verde. Las flores se agrupan en inflorescencias que están formadas por una flor femenina sin pétalos ni sépalos, rodeada por flores masculinas que brotan de una estructura que aparente ser una única flor pero en realidad son varias llamada ciato. Estas inflorescencias están rodeadas por brácteas, es decir, por hojas modificadas, de color rojo, amarillo, o variegado.

Florece en invierno. De forma natural lo hace en invierno, en algún momento desde noviembre hasta enero en el hemisferio norte, pero se puede engañar a la planta para que lo haga en Navidad, poniéndola en un sitio donde no reciba luz durante 12 horas desde octubre.

¿Cómo se cuida?

Si quieres tener un ejemplar, te recomendamos proporcionarle los siguientes cuidados:

Ubicación

La Euphorbia pulcherrima es una planta que prefiere estar en el exterior, en semisombra. Sin embargo, si los inviernos son fríos y con heladas ha de estar dentro de la vivienda durante esa estación, siempre lejos de las corrientes de aire y en una habitación luminosa.

Tierra

  • Maceta: rellénala con sustrato rico en materia orgánica y que tenga buen drenaje. Por ejemplo, una buena mezcla sería 70% de sustrato universal + 30% perlita.
  • Jardín: crece bien en suelos fértiles y bien drenados. Hay que tener en cuenta que es muy sensible al exceso de riego y a los encharcamientos, por lo que si la tierra que tienes se suele compactar, haz un agujero de plantación de al menos 50 x 50cm (mejor si es de 1m x 1m), y rellénalo con tierra negra mezclada con perlita a partes iguales y planta tu flor de pascua en él.

Riego

La poinsettia o flor de pascua es una planta que hay que regar de vez en cuando. Los encharcamientos la perjudican, pero también lo hace la sequía, es por eso por lo que para evitar problemas te aconsejamos lo siguiente:

  • Antes de regar, comprueba la humedad de la tierra, por ejemplo introduciendo un palo: si al extraerlo sale con mucha tierra adherida, no riegues. En caso de duda, espera unos días.
  • No le pongas un plato debajo ni la metas en un macetero sin agujeros: el agua que queda estancada pudre sus raíces.
  • No la pulverices/rocíes con agua: sus hojas se pudren con facilidad. Es mejor poner recipientes con agua alrededor.

Abonado

Desde comienzos de primavera hasta verano es interesante abonarla con guano (líquido) siguiendo las indicaciones especificadas en el envase. En otoño e invierno puedes echarle una vez por semana una cucharada pequeña de nitrofoska azul; de este modo lograrás que sus raíces se mantengan algo más calientes, por lo que les será más fácil superar el invierno. Este truco es especialmente útil cuando se cultiva en el exterior, en zonas donde, si bien el clima es suave, puede haber alguna helada débil de hasta los -2ºC.

Plagas

Es vulnerable a la araña roja, cochinillas, pulgones, mosca blanca y trips. Por fortuna es una planta relativamente pequeña, por lo que puedes quitárselas con un pincel empapado en alcohol de farmacia.

Si está muy extendida, puedes usar tierra de diatomeas o jabón potásico.

Enfermedades

La flor de pascua es una planta decorativa

Si se riega en exceso o el ambiente es muy húmedo, puede verse afectada por hongos, como la roya, la botritis y el Pythium. Hay que controlar los riegos, y en caso de que ya haya signos de pudrición, cortar y tratar con fungicida.

Problemas

Los problemas más comunes son:

  • Caída de hojas: puede ser debido al frío o a las corrientes de aire.
  • Pérdida de color de las hojas: falta de luz.
  • Hojas marchitas que caen rápido: exceso de agua.
  • Hojas que amarillean dejando los nervios bien visibles: falta de hierro. Aplica quelatos de hierro y riega con agua sin cal.

Multiplicación

La flor de pascua se multiplica por esquejes en primavera, siguiendo este paso a paso:

  1. Primero, se corta un tallo que ya haya empezado a lignificar, es decir, que sea semileñoso.
  2. Después, se impregna la base con hormonas de enraizamiento en polvo.
  3. Luego, se rellena una maceta con vermiculita previamente humedecida con agua.
  4. A continuación, se hace un pequeño agujero en el centro.
  5. Por último, se planta el esqueje en dicho agujero, y se termina de rellenar la maceta.

Ahora solo te quedará ponerlo en el exterior, en semisombra, y mantener el sustrato húmedo pero sin encharcar.

Época de plantación o trasplante

En primavera, cuando el riesgo de heladas haya pasado.

Rusticidad

Resiste heladas de hasta los -2ºC, pero las plantas de vivero son muy delicadas, lo cual hace que el primer año sea el más complicado.

¿Dónde comprar?

Puedes conseguirla desde aquí:

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