Gasteria

Gasteria bicolor

Imagen – Wikimedia/Brian Gratwicke

Las Gasteria son suculentas no cactáceas que, si bien no gozan de la popularidad de otras, son unas plantas muy bonitas, resistentes y fáciles de cuidar que no pueden faltar en ninguna colección. Incluso se pueden plantar en los jardines, en aquellos rincones donde no llega la luz solar de forma directa.

¿Quieres saber cómo se cuidan? Pues a continuación te voy a explicar todo lo que debes de tener en cuenta si quieres hacerte con un ejemplar y conseguir que te dure varios años.

Origen y características

Imagen – Stan Shebs // Gasteria batesiana

Nuestro protagonista es un género de plantas suculentas no cactáceas que son nativas de Sudáfrica. Están emparentadas tanto con los Aloe como con las Haworthia, y de hecho se suelen cruzar entre ellos. Producen hojas carnosas, coriáceas, y lanceoladas de color verde, verde blanquecino o variegado, a menudo con puntitos blancos. En primavera-verano brotan las flores, agrupadas en inflorescencias en forma de espiga de color rosado o rosado-anaranjado.

No superan los 40 centímetros, pero como tienen tendencia a sacar hijuelos desde las raíces, pueden llegar a ocupar una macetas de unos 20cm de diámetro en cuestión de 3-4 años.

Principales especies de Gasteria

Las más populares son:

Gasteria amstrongii (ahora se llama Gasteria nitida var. amstrongii)

Gasteria armstrongii

Imagen – Wikimedia/22Kartika

Se trata de una planta suculenta pequeña, de 6 a 20 centímetros de altura, que desarrolla hojas verdes.

Gasteria carinata

Gasteria carinata

Imagen – Wikimedia/Abu Shawka

Es una planta suculenta de entre 20 y 40 centímetros de altura, caracterizada por producir hojas verdes con numerosos puntitos blancos.

Gasteria verrucosa (ahora se llama Gasteria carinata var. verrucosa)

Gasteria verrucosa

Imagen – Wikimedia/Hippocampus

Se trata de una planta pequeña de 3 a 7 centímetros de altura, que desarrolla hojas de color verde sin brillo y con numerosos puntos blancos.

¿Cómo los cuidados de las Gasteria?

¿Quieres tener un ejemplar? Si es así, te recomendamos cuidarlo de la siguiente manera:

Ubicación

  • Exterior: son plantas que, siempre que sea posible, han de estar fuera de las viviendas, en un rincón luminoso pero sin sol directo.
  • Interior: en el caso de que no se tenga balcón, patio, ni jardín, se pueden cultivar en habitaciones a las que llegue mucha luz solar. Pero ojo, no se han de poner nunca justo delante de la ventana ya que de lo contrario se quemarían a causa del llamado efecto lupa.

Riego

Más bien escaso. Hay que dejar secar el sustrato o la tierra entre riegos. Durante el otoño-invierno puede ser suficiente -dependiendo del clima- regar una vez al mes o cada mes y medio.

No mojes nunca las hojas, y tampoco es bueno hacerles pasar sed hasta el punto de que dichas hojas se ”arruguen”.

Tierra

Gasteria glomerata

Imagen – Flickr/Reggie1 // Gasteria glomerata

  • Maceta: aunque viven bien en turbas o en sustrato universal, lo ideal es tenerlas en arenas volcánicas como el pómice (en venta aquí).
  • Jardín: crecen en suelos de tipo arenoso, con un excelente drenaje. Si el tuyo no es así, no te preocupes: haz un agujero lo suficientemente grande para que queda un bloque de esos huecos, introduce el bloque y luego cubre sus lados con malla de sombreo. Por último solo te quedará rellenarlo con pómice.
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¿Cómo elegir la tierra para cactus?

Abonado

Además de agua las plantas necesitan ‘comida’ para estar sanas. Por este motivo, es muy aconsejable abonar a las Gasteria con un abono específico para cactus y el resto de suculentas (en venta aquí), desde comienzos de primavera hasta finales del verano, siguiendo las indicaciones especificadas en el envase.

En el caso de vivir en una zona sin heladas o en un clima suave (con temperaturas mínimas de hasta los -2ºC), puedes abonar también en otoño.

Poda

No la necesitan, pero se aconseja ir quitando las hojas secas y las flores marchitas.

Multiplicación de las Gasteria

Gasteria croucheri

Imagen – Wikimedia/David J. Stang

Se multiplican por semillas y por separación de hijuelos en primavera-verano. ¿Cómo proceder en cada caso? Veamoslo:

Semillas

Para multiplicarlas por semillas tienes que sembrarlas por ejemplo en bandejas de semillero (en venta aquí) o macetas convencionales con agujeros (en venta aquí) rellenadas con vermiculita (en venta aquí) previamente humedecida con agua.

Manteniendo el semillero en el exterior, en semisombra, germinarán en unos 10 días.

Hijuelos

Es la forma más fácil y rápida de conseguir nuevos ejemplares, ya que simplemente tienes que separarlos de la planta madre cuando tengan un tamaño de unos 2-5cm de altura, dejar que se seque la herida en semisombra unos cinco días, y por último plantarlos en macetas -individuales o no- con pómice colocadas en semisombra.

Así, y manteniendo el sustrato siempre ligeramente húmedo, emitirán sus propias raíces en unas dos semanas.

Época de plantación o trasplante

En primavera. Cambiar de maceta cada 3 o 4 años. Lo ideal es tenerlas en bandejas que son más anchas que altas.

Plagas y enfermedades

Son muy resistentes, pero por desgracia contra los moluscos (caracoles y babosas) necesitan que les echemos una mano con remedios anti-caracoles.

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Rusticidad

Resisten el frío pero no las heladas intensas. Su cultivo en el exterior todo el año solo se recomienda si la temperatura mínima es de -2ºC, y por poco tiempo.

Gasteria pillansii ernesti-ruschii 'Dwarf form'

Imagen – Flickr/Reggie1

¿Qué te han parecido las Gasteria? ¿Tienes o te animas a tener alguna? 🙂

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