Opuntia subulata (Austrocylindropuntia subulata)

Vista del cactus Opuntia subulata en hábitat

Imagen – Wikimedia/Ies

Hay un cactus que cada vez es más común ver en los jardines de clima más bien cálido y seco: el que se conocía y se conoce aún como Opuntia subulata, y cuyo nombre científico actual es Austrocylindropuntia subulata; un nombre algo más largo y complicado, pero que hace referencia a la misma planta de rápido crecimiento y fácil cultivo que podemos tener hasta en macetas.

Esta especie es muy interesante, porque si está bien cuidada su alto valor ornamental destaca mucho. Si bien es cierto que esta ornamentalidad solo la suelen apreciar aquellos aficionados a los cactus con espinas, también lo es que cualquier persona que quiera proteger su solar con plantas encontrará en esta especie una gran aliada.

Origen y características

La flor de Opuntia subulata es roja

Imagen – Flickr/liesvanrompaey

Nuestro protagonista es un cactus arborescente y bastante ramificado nativo de Sudamérica, especialmente de Perú y de Ecuador. Alcanza una altura de 4 metros, con tallos alargados de hasta 50 centímetros de largo, de color verde. Las areolas están en la parte superior, y de ellas brotan de una a cuatro espinas rectas, fuertes y grisáceas con una longitud de hasta 6 centímetros. Las hojas son rudimentarias, delgadas y muy cortitas, de 1-2 centímetros, verdes.

Las flores son muy bonitas, grandes de hasta 6 centímetros de largo, y rojas. Una vez que son polinizadas, se producirá el fruto, que llegará a medir 10 centímetros, y que puede ser espinoso.

¿Cuáles son los cuidados de la Opuntia subulata?

Las hojas de la Opuntia subulata son pequeñas

¿Quieres tener un ejemplar pero dudas sobre cómo cuidarlo? No te preocupes: a continuación te explicaré todo lo que debes saber sobre este tema:

Ubicación

Al igual que, prácticamente, todos los cactus, esta especie es una amante del sol, una heliófila que se llama en términos técnicos. El significado de esta palabreja es el siguiente: ser vivo (planta o animal) que requiere de una exposición directa al astro rey para su desarrollo. Pero mucho cuidado con esto: que necesite muchas horas de luz solar no significa que haya que ponerla ahí el primer día que la compramos, y mucho menos si lo tenían protegido.

Artículo relacionado:
¿Cómo evitar quemaduras solares en cactus?

Las quemaduras solares en cactus recién adquiridos son muy frecuentes, precisamente porque, claro, podemos estamos tan acostumbrados a ver fotos de estas plantas en sus hábitats, al sol, que cuando las adquirimos nuestra reacción suele ser la de colocarlas en esos lugares. Pero solo podrás poner a tu Opuntia subulata en una exposición soleada si en el vivero ya la tenían en esas condiciones, en caso contrario, deberás de acostumbrarla poco a poco.

¿Puede estar dentro de casa/piso?

No es aconsejable. Las viviendas no suelen ser lo suficientemente luminosas para los cactus. Así que a menos que tengas un patio interior acristalado, o una habitación con ventanas por las que entre luz solar, es mejor que no lo tengas ahí ya que tendría un desarrollo anormal (tallos etiolados y débiles, puede que no florezca, presencia de plagas y enfermedades, etc.).

Riego

Escaso. Durante el verano con uno o dos riegos semanales suele tener suficiente, y el resto del año una vez cada 15, 20 o incluso 30 días. Es muy importante dejar que la tierra se seque por completo. No tengas miedo de regar de menos: te puedo decir que en mi zona (sur de Mallorca, con precipitaciones anuales de 350mm y temperaturas de entre los 38ºC de máxima y los -1,5ºC) los que están plantados en el suelo apenas se riegan; y los que están en macetas casi me atrevería a decir que solo les echan agua cuando se acuerdan.

De todas formas, en el caso de que estuviera pasando mucha sed verías que los tallos se arrugan. No conviene llegar a ese extremo, pero de llegar, se recuperaría fácil simplemente metiendo la maceta en un barreño con agua durante unos 30 minutos, o de regarlo con manguera o regadera en caso de tenerlo plantado en el jardín.

Tierra

  • Maceta: sustrato de cultivo universal mezclado con un 50% de perlita, arena de río o similares.
  • Jardín: crece en suelos con buen drenaje, también en los calizos.

Abonado

Vista de una Opuntia subulata

Imagen – Flickr/Zruda

Desde comienzos de primavera hasta finales del verano es recomendable -aunque no obligatorio- abonar a tu Austrocylindropuntia subulata con abonos para cactus (como este que venden aquí), siguiendo las indicaciones especificadas en el envase.

Multiplicación

Se multiplica por semillas y esquejes en primavera-verano. ¿Cómo? De la siguiente forma:

Semillas

Es un método que no se utiliza mucho, pero se puede hacer muy fácil simplemente sembrando las semillas una mezcla de sustrato de cultivo universal mezclado con perlita a partes iguales, en una maceta con agujeros colocada en semisombra (donde tenga más luz que sombra).

Manteniendo el sustrato húmedo (no encharcado) germinarán en unas dos semanas como máximo.

Esquejes

Es un método rápido y eficaz de conseguir nuevos ejemplares. Para ello, hay que cortar un tallo, dejar secar la herida una semana y luego plantarlo en una maceta individual con vermiculita (en venta aquí) o turba negra mezclada con perlita a partes iguales.

Para tener una mayor probabilidad de éxito, se puede impregnar la base del esqueje con hormonas de enraizamiento (en venta aquí), aunque realmente no es muy necesario.

Plagas y enfermedades

El cactus Opuntia subulata es una especie muy resistente, tanto es así que solo hay que mirar de controlar a los moluscos (caracoles y babosas) ya que estos animales tienden a comérselo todo.

Rusticidad

Resiste heladas débiles y puntuales de hasta los -4ºC.

Planta de Opuntia subulata en un jardín botánico

Imagen – Flickr/Magnus Manske

¿Qué te ha parecido esta planta?

Sé el primero en comentar

Deja tu comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

*

*

  1. Responsable de los datos: Miguel Ángel Gatón
  2. Finalidad de los datos: Controlar el SPAM, gestión de comentarios.
  3. Legitimación: Tu consentimiento
  4. Comunicación de los datos: No se comunicarán los datos a terceros salvo por obligación legal.
  5. Almacenamiento de los datos: Base de datos alojada en Occentus Networks (UE)
  6. Derechos: En cualquier momento puedes limitar, recuperar y borrar tu información.