Pitahaya (Hylocereus undatus)

El Hylocereus undatus es un cactus colgante

La pitahaya es uno de los cactus epífitos más cultivados; no en vano produce un fruto exquisito cada verano. Si bien no es muy adecuado tenerla en maceta ya que su tamaño puede llegar a ser muy grande, es interesante plantarla en el jardín, aunque no haya mucho espacio disponible.

Eso sí, para conseguir una buena cosecha es preciso conocer las necesidades de agua y nutrientes del Hylocereus undatus.

Origen y características de la pitahaya

El Hylocereus undatus es un cactus trepador

Imagen – Wikimedia/Brocken Inaglory.

La pìtahaya es un cactus epífito que puede crecer sobre algo que le sirva de soporte, como el tronco de un árbol por ejemplo, o bien arrastrándose sobre el suelo. Es nativa de América Central, y en la actualidad se cultiva en prácticamente todas las regiones de clima cálido del mundo. Llega a medir hasta 10 metros de altura siempre que pueda trepar, aunque en un jardín o huerto lo normal es que no se deje superar los 3-4 metros para poder recoger todos sus frutos sin problema.

Sus tallos son suculentos, verdes, y pueden medir hasta 5 metros de longitud. Presentan areolas de las que brotan de 1 a 3 espinas marrones o negruzcas muy cortas, de unos 4 milímetros por lo general. Las flores son blancas con los tépalos verdes, miden 30 centímetros de largo y son fragantes. Estas se abren por la noche y se cierran a la mañana siguiente. Si logran polinizarse, para lo cual necesitan recibir el polen de otra planta, el fruto comenzará a madurar.

Una vez lo haga, será una baya de entre 6 a 12 centímetros de diámetro con la cáscara de color rojo a amarillo, y la pulpa será transparente. Las semillas que tendrá en su interior serán negras, pequeñas pero muy numerosas.

Cuidados del Hylocereus undatus

El Hylocereus undatus es una planta que puede mantenerse con vida durante mucho tiempo si se cuida de la siguiente forma:

Ubicación

Se trata de una planta que tiene que colocarse en una zona soleada. Necesita mucha luz para crecer y florecer, de modo que no nos tiene que dar miedo exponerla al astro rey desde que es joven.

Eso sí, y como siempre decimos, si hemos comprado nuestra pitahaya en un vivero donde la tenían resguardada, cuando lleguemos a casa debemos de ponerla en semisombra, no al sol pues de lo contrario a la mañana siguiente veríamos que tiene quemaduras.

Tierra

  • Maceta: es muy recomendable llenarla con sustrato que drene bien el agua. Una mezcla interesante es la siguiente: 50% de turba negra + 50% de perlita (en venta aquí).
  • Jardín: la tierra ha de tener un drenaje correcto para que las raíces de la pitahaya no se pudran. Por este motivo, crecerá bien en suelos arenosos, que absorban y filtren rápido el agua.

Riego

La pitahaya es un cactus de rápido crecimiento

Imagen – Wikimedia/Prenn

Durante el verano, como las temperaturas son altas y puede llover poco o nada, es importante regarlo una o dos veces a la semana. En invierno en cambio, como el clima será distinto, más frío y quizás más húmedo, la planta entrará en reposo y sus necesidades de agua disminuirán, de modo que solo regaremos una vez al mes aproximadamente.

Siempre que sea posible hay que usar agua de lluvia, puesto que es la más buena que pueden recibir las plantas, independientemente de cuál sea. Ahora bien, has de saber que también te servirá cualquier agua blanda, que tenga poca cal.

Abonado

El Hylocereus undatus se debe de abonar para lograr un mayor rendimiento de la planta, pero también para que esté sano en primavera y hasta finales del verano. Como sabemos, sus frutos son aptos para consumo, de manera que aconsejamos usar abonos autorizados para la agricultura ecológica, como por ejemplo el guano (en venta aquí) o el humus de lombriz. Si hacemos compost para abonar nuestros cultivos también le podremos echar a la pitahaya alrededor del tronco y mezclárselo con la tierra.

Multiplicación

Es un cactus que se multiplica por semillas y esquejes, desde primavera hasta comienzos del verano.

  • Semillas: se han de sembrar en macetas con tierra para cactus, manteniéndolas separadas entre sí y cubriéndolas solo con un poco de sustrato.
  • Esquejes: se realizan cortando tallos y plantándolos en macetas individuales con vermiculita por ejemplo. Después, riega y ponlos en semisombra.

Trasplante

Si está siendo cultivado en maceta, tendremos que plantarlo en otra mayor más o menos cada 2 o 3 años, siendo la época más adecuada la primavera. Dicho recipiente tiene que ser unos 7-10 centímetros más ancho y alto que el anterior, puesto que es un cactus que además de ser grande crece bastante rápido. Además, debe de tener agujeros en la base, si no las raíces se pudrirían a medida que el agua se fuera acumulando en el interior de la maceta.

En caso de que queramos plantarlo en el jardín, también se hará en primavera. Si tenemos más de un ejemplar hay que tenerlos más o menos un metro separados, para que así tengan espacio suficiente para crecer.

Rusticidad

La pitahaya es una planta que resiste las heladas débiles, de hasta -1, quizá -2º si está resguardada y es puntual.

¿Qué beneficios tiene la pitahaya?

La fruta del Hylocereus undatus es comestible, y tiene numerosos beneficios para la salud. De hecho, es antioxidante, digestiva, mejora el sistema cardiovascular gracias a su alto contenido en ácidos grasos esenciales como el omega-3, es diurética, y ayuda a combatir la anemia.

¿Cómo se come la pitahaya?

La pitahaya es un fruto comestible

Puedes consumirla cruda, por ejemplo en helados o ensaladas. Con ella también se preparan otros postres, como tartas o yogures. Simplemente tienes que cortarla por la mitad y con una cuchara extraer la pulpa.

¿Qué te ha parecido el Hylocereus undatus?


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