Reina de la noche (Selenicereus anthonyanus)

La flor del Selenicereus anthonyanus es grande

Imagen – Wikimedia/Florixc

El Selenicereus anthonyanus es un tipo de cactus trepador que se utiliza mucho como planta colgante. Es de esas especies de cactáceas que quedan muy bien en los balcones por ejemplo, así como por supuesto en macetas sujetadas al techo.

Tiene un rápido crecimiento, pero si a eso le añadimos que produce flores de gran tamaño y muy vistosas seguro que no podremos resistirnos a cultivarlo. Además, aunque tiene un origen tropical, es capaz de soportar el frío.

Origen y características del Selenicereus anthonyanus

El Selenicereus anthonyanus, conocido como reina de la noche, es una especie de cactus originario del sur de México. Tiene unos característicos tallos casi planos de color verde y lobulados que llegan a medir hasta 1 o 1’5 metros de largo. Estos son perennes, pero ello no significa que permanezcan siempre en la planta, si no que a medida que van saliendo de nuevos lo normal es que los más viejos vayan volviéndose primero amarillos y luego marronáceos hasta secarse del todo.

Las flores son muy grandes, de 15-17 centímetros de diámetro y con una longitud de 10 a 12 centímetros. Están compuestas por brácteas (falsos pétalos) de color rosado las exteriores, y de color crema las del centro. El fruto es oval y mide 6 centímetros; en su interior encontraremos semillas negruzcas y pequeñas.

¿Cómo se cuida?

El Selenicereus anthonyanus da flores muy bonitas

Imagen – Wikimedia/Micropix

Cultivar el Selenicereus anthonyanus no es difícil. Necesitas relativamente poco espacio, ya que puede crecer muy bien en macetas de tamaño mediano, en exterior o en interior con luz. También quedará estupendo trepando por el tronco de un árbol, ya que no lo parasita de ningún modo.

Aunque no crece mucho, tienes la opción de reducir la longitud de sus tallos para mantenerlo más pequeño, pero has de tener en cuenta que si lo haces es posible que produzca menos flores. Sepamos más en detalle cuáles son sus requerimientos de cultivo:

Ubicación

  • Exterior: es un cactus que necesita luz, pero no le ha de dar directamente puesto que de lo contrario se quemaría. Por este motivo es una opción ideal para cultivar en balcones donde no llega el sol directamente, o dejando que trepe sobre algún árbol.
  • Interior: al no requerir tanta luz como otros cactus, puede adaptarse bien a las condiciones del hogar o de un invernadero. Eso sí, es importante que en la habitación haya mucha claridad, ya que si no perderá color y fuerza.

Tierra o sustrato

  • Jardín: se desarrollará en suelos arenosos con buen drenaje. En caso de que tengas dudas sobre si tu terreno es así, cava un hoyo de unos 50 x 50 centímetros y llénalo de agua. Si ves que la tierra la absorbe con rapidez, es buena señal; pero si pasan 10 minutos o más y sigue prácticamente igual que cuando lo llenaste, te aconsejamos hacer un hoyo de 1 x 1 metro, y rellenarlo con pómice, o gravilla.
  • Maceta: es muy recomendable el uso de sustratos como el pómice, o la arena de construcción (conocida también como gravilla, de un tamaño de unos 3 milímetros de grosor) mezclada con un 40% de turba.

Riego

La reina de la noche es un cactus trepador

Imagen – Wikimedia/Frank Vincentz

El riego será moderado por lo general. Esto significa que si en tu zona hay épocas en las que las temperaturas son muy altas (25ºC o más durante el día) y sequías, será recomendable regar una o dos veces por semana.

Por el contrario, en temporada de frío, con temperaturas de 15ºC o menos, tocará espaciar mucho los riegos puesto que el Selenicereus anthonyanus apenas crecerá. De hecho, es en esta época en la que más se deberá de controlar la rehidratación de la planta, ya que es cuando el riesgo de pudrición es más alto.

Abonado

Coincidiendo con los meses de primavera y del verano, abonaremos a la reina de la noche con abonos para cactus (en venta aquí). Hay que seguir las indicaciones del envase para que cumplan con su función y no haya problemas derivados de una posible sobredosis.

Multiplicación

Se multiplica por semillas y esquejes en primavera o verano. El paso a paso a seguir es el siguiente:

Semillas

  1. El primer paso es rellenar una maceta con agujeros de desagüe con tierra para cactus.
  2. Después, se riega hasta que el agua salga por dichos agujeros.
  3. Luego, se colocan las semillas sobre la superficie, procurando que queden separadas entre sí.
  4. A continuación, se coloca un plato debajo de la maceta, ya que será ahí donde echaremos el agua cada vez que el sustrato vaya secándose.
  5. Por último, dejaremos la maceta cerca de una fuente de calor y a resguardo de la luz directa del sol.

Germinarán en unos diez días.

Esquejes

  1. Para multiplicarlo por esquejes hay que cortar un tallo con unas tijeras desinfectadas.
  2. Después, lo dejaremos unos 7 días en un lugar seco y protegido para que la herida cicatrice.
  3. Pasado ese tiempo, rellenaremos una maceta de unos 6,5 u 8,5 centímetros de diámetro con tierra para cactus y la regaremos a consciencia.
  4. Después, hacemos un pequeño orificio en el centro, y plantamos el esqueje. Este lo ideal es que esté un poco recostado, para que así enraíce mejor.
  5. Por último, colocaremos la maceta en una zona luminosa (recuerda: sin luz directa), y vamos regando a medida que el sustrato pierda su humedad.

Si todo va bien, en unos 15 días tendremos una nueva planta, pero la dejaremos en esa maceta hasta que salgan raíces por los agujeros.

Poda

Se puede podar en primavera, o mejor después de la floración, utilizando unas tijeras limpias y desinfectadas.

Trasplante

El Selenicereus anthonyanus se trasplanta durante la primavera, y solo si ya ha enraizado completamente hasta el punto de que sus raíces asoman por los agujeros de la maceta y/o se ve a simple vista que se ha quedado sin espacio.

Rusticidad

Soporta las heladas débiles de hasta los -1,1ºC.

El cactus reina de la noche es trepador

Imagen – Wikimedia/RDPixelShop

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