¿Cómo elegir la tierra para cactus?

Ariocarpus hintonii en maceta

Imagen – Flickr/douneika

¿Sabes cómo elegir la tierra para cactus? Estas plantas son muy sensibles al encharcamiento, tanto es así que a menudo basta con que nos excedamos con el riego una o dos veces para que sus raíces sufran daños irreversibles. Y es que, claro, en muchos viveros se encuentran siempre a la venta con turbas, un sustrato que mantiene la humedad bastante tiempo, lo cual no es lo más adecuado para estas suculentas.

Así que si tienes dudas, no te preocupes. A continuación te vamos a hablar de los diferentes tipos de tierra para cactus que hay, y cuál debes elegir o qué mezcla debes de hacer con el fin de que tus plantas estén bien cuidadas.

¿Dónde viven los cactus?

Los cactus viven en zonas desérticas

La gran mayoría de cactus son plantas originaria de las zonas desérticas de América, tanto del Norte como Central y del Sur, aunque sí que es verdad que muchas especies se concentran en el sur de Norteamérica, siendo México uno de los países más afortunados en este sentido, con unas 518 endémicas (de las 1400 aceptadas que hay en total).

Cuando buscamos por Internet fotos de cactáceas en sus respectivos hábitats, enseguida nos damos cuenta de que suelen coincidir prácticamente todos:

  • Terreno arenoso, con poca vegetación
  • Clima seco y cálido
  • Los cactus crecen expuestos al sol

Partiendo de esto, podemos hacernos una idea de cuál es el sustrato o sustratos más adecuados para estos seres vegetales.

¿Cuáles son las características de un buen sustrato para cactus?

Cactus en maceta

Para que no haya ningún problema, o al menos, ninguno relacionado con el sustrato, lo ideal es que reúna estas características:

Arenoso

Pero ojo, no arena de playa, pues esta tiene una gran concentración sales que quemarían las raíces del cactus. No. Cuando hablamos de arena y cactus, hacemos referencia a la arena volcánica, formada tras el enfriamiento de la masa derretida que sale al exterior durante la erupción de los volcanes.

Hay de muchos tipos, como ahora veremos, pero todos ellos se venden en trozos o gránulos más o menos pequeños, los cuales son muy, muy duros.

Excelente drenaje

Al ser arenoso, drena el agua muy rápido. Dependiendo del tipo de arena, puede mantenerse húmeda un tiempo interesante para que las raíces absorban el agua que necesitan antes de volver a tener el sustrato seco.

¿Cómo saber si tiene buen drenaje? Simplemente regando 🙂 . En el caso de los cactus, es recomendable que, en cuanto empecemos a regar, el agua comience a salir por los agujeros de la maceta.

¿Ha de ser rico en materia orgánica?

Las plantas, por lo general, tienen raíces cuya función es clara: absorber el agua y los nutrientes disueltos que en ella, todo lo que precisen. Pero cuando hablamos de los cactus la cosa cambia. El motivo es el siguiente: en los lugares donde crecen de forma natural, apenas hay vida (animal y vegetal) que permanezca siempre en ese mismo lugar.

Y claro, como apenas hay vida, apenas hay materia orgánica en descomposición. Entonces, ¿de dónde obtienen la ‘comida’ que requieren los cactus? De las lluvias monzónicas, llamadas lluvias estacionales. Son lluvias torrenciales, cargadas de minerales disueltos en ellas, y que se van depositando en el suelo del desierto, quedando disponibles para los cactus. El resto del año, viven con lo que consiguen de la fotosíntesis (proceso por el que se transforman la luz solar y el dióxido de carbono en glúcidos y azúcares).

Por todo ello, la tierra para cactus debe ser pobre en nutrientes, ya que con el abonado regular en temporada de crecimiento que le vayamos dando tendrá más que suficiente.

Tipos de tierra para cactus

Nota: si te gustan otras plantas, como los bonsáis, verás que muchos sustratos usados habitualmente para estos también son una buena opción para las cactáceas.

Akadama

Akadama

La akadama es una arcilla que se encuentra en Japón, que tiene forma granular y un color marrón claro, excepto cuando se humedece que pasa a ser marrón oscuro. Retiene bastante la humedad, por lo que resulta ser perfecta para cactus que viven en zonas muy, muy secas y queremos ahorrar algo de agua.

El único inconveniente es que, al ser una arcilla, con el paso de los años se va haciendo polvo, por lo que en cada trasplante es recomendable pasar por agua el sustrato, lavarlo, y dejarlo sin esa arenilla.

Dependiendo del tamaño del grano, hay de varios tipos:

  • Standard Extra Quality: grano entre 1 y 6mm de grosor.
  • Shohin: entre 1 y 4mm de grosor. Es el más adecuado para los cactus.
  • Grano grueso: entre 4 y 11mm de grosor.

¿La quieres? Cómprala aquí.

Perlita

La perlita es un buen sustrato

La perlita es un cristal de origen volcánico muy liviano y poroso, y con la particularidad de que se expande a las altas temperaturas. Es de color blanco, por lo que refleja la luz del sol devolviéndola de nuevo al espacio.

En jardinería tiene muchos usos, pero para los cactus les viene genial mezclado con sustratos convencionales basados en turba, ya que mejora el drenaje del agua.

Puedes comprarla desde aquí.

Pómice

Pómice

Se trata de una roca ígnea volcánica, formada cuando el magma se enfría y pasa de ser líquido a sólido. La densidad es muy baja y muy porosa, y su color es el gris o el blanco. 

A diferencia de la akadama, al regar apenas cambia de color, y retiene poco la humedad; de hecho, se seca rápido.

También, dependiendo del tamaño del grano, hay de varios tipos:

  • Grano medio: de entre 3 y 6mm de grosor. Es el más indicado para los cactus.
  • Grano grande: de 6 a 14mm.

¿Lo quieres? Puedes comprarlo desde aquí.

Sustrato universal

Sustrato universal

El sustrato universal para plantas es una mezcla estándar de turbas, perlita, algún abono y a veces también añaden fibra de coco, para cultivar una gran variedad de plantas. Tienen la peculiaridad de que retienen bien el agua, y dependiendo de la cantidad de perlita que lleven también son buenos para los cactus.

Hay muchas marcas, Flower, Fertiberia, Compo, Battle, etc. Por mi experiencia, las más recomendables para nuestras plantas favoritas son la Flower y la Fertiberia, pues aunque se sequen del todo no se convierten en ”bloques” de tierra difíciles de re-humedecer como otras. De todas formas, añadir un 10-20% más de perlita nunca está demás.

Puedes comprarlo aquí.

¿Cómo hacer tierra para cactus casera?

Si quieres hacer una más o menos casera, tan solo has de mezclar, a partes iguales, turba, tierra de jardín y arena (puede ser de río). Así, crecerán bien.

Esperamos que ahora sepas cómo elegir el sustrato para cactus 🙂 .

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