Figue de Barbarie (Opuntia ficus-indica)

Opuntia ficus-indica est un cactus à croissance rapide

La Opuntia ficus-indica C'est un cactus arbustif qui peut pousser assez vite même lorsque le climat est sec et que le sol est pauvre en nutriments. Pour cette raison, c'est l'une des plantes devenues envahissantes dans de nombreux pays, en particulier dans le sud de l'Espagne.

Mais cela ne doit pas être un inconvénient, pas trop grave du moins. Il a plusieurs usages en gastronomie, c'est pourquoi sa culture est autorisée dans certaines régions.

Origine et caractéristiques de Opuntia ficus-indica

Le figuier de Barbarie est un cactus arbustif

Image - Wikimedia / Diego Delso

La Opuntia ficus-indica est un cactus arbustif qui appartient au genre Opuntia. Il est originaire du Mexique, bien qu'on le trouve aussi bien dans les prairies du sud du Canada que dans le détroit de Magellan (sud du Chili). Il a été introduit en Europe entre le XVe et le XVIe siècle, par les soi-disant conquérants espagnols.

Il se caractérise par une hauteur approximative de 5 mètres. Il n'a pas de feuilles en tant que telles, mais il a des segments appelés cladodes ou tiges plus ou moins plats, ovales et verts.. Deux types d'épines jaillissent de ses aréoles : les centrales, qui sont plus longues et plus dures, et les radiales, qui sont beaucoup plus fines et plus courtes. Ces derniers sont ceux qui s'accrochent facilement à la peau et/ou aux vêtements juste en les touchant.

Quant aux fleurs, elles poussent au sommet des segments, une fois par an, et sont jaunes ou rougeâtres. Le fruit est une baie qui a une forme ovale et mesure environ 5 à 7 centimètres de diamètre sur 5 à 11 centimètres de long.

Il est populairement connu sous le nom de figuier, de thon, de palera ou de figue de Barbarie, et c'est l'un des cactus les plus utilisés.

A quoi peut servir la figue de barbarie ?

Le figuier de Barbarie est un cactus à croissance très rapide qui a des utilisations importantes dans le monde entier. Par exemple:

Utilisations gastronomiques

C'est comme ca. C'est une plante comestible. Les jeunes segments peuvent être consommés en salade ; Oui les fruits sont largement utilisés comme desserts, ainsi que pour préparer des sauces et des confitures. Ceux-ci ont un goût sucré très agréable et peuvent être consommés frais sans aucun problème.

Utilisations médicales

Les figues de Barbarie, comme on les appelle en Espagne, sont le fruit de la Opuntia ficus-indica, et ils sont très nutritifs. Ils contiennent des vitamines A, C, B1, B2 et B3, ainsi que du calcium, du fer, du phosphore et du zinc. Pour cette raison, Il est intéressant de les inclure dans l'alimentation car cela nous aidera à avoir un système immunitaire plus fort. 

Quant aux segments, s'ils sont frais et chauffés au four, ils peuvent alors être utilisés comme émollients. Pour ce faire, des cataplasmes sont fabriqués et placés dans la zone requise une fois qu'ils ont un peu refroidi.

Autres

Les autres utilisations de la figue de barbarie sont :

  • En cosmétique : les produits de maquillage sont fabriqués avec.
  • Ça sert à élever des cochenilles rouges (nom scientifique: Dactylopius coque), qui se nourrit de sa sève. Ce faisant, un colorant est obtenu qui est utilisé comme colorant.
  • Dans le passé, il était utilisé comme un jouet, joignant deux segments arrondis avec des bâtons.
  • Actuellement, Il est présent à la fois dans le drapeau et les armoiries du Mexique.

Pourquoi est-ce invasif?

Le figuier de Barbarie ou Opuntia ficus indica est un cactus épineux

La Opuntia ficus-indica est une espèce à croissance très rapide, qui a réussi à se naturaliser surtout dans la région méditerranéenne. Là, les températures douces, chaudes en été, et les pluies qui ne tombent généralement qu'au printemps et à l'automne, donnent à la plante ce dont elle a besoin pour pousser.

A cela s'ajoute le fait que lorsqu'un segment tombe au sol, il prend rapidement racine et commence à se développer. Et c'est un problème pour les plantes indigènes, qui poussent généralement plus lentement. Ainsi, à moins que quelque chose ne soit fait pour l'empêcher, un seul spécimen de figue de barbarie peut finir par détruire l'écosystème d'une certaine zone.

Pour cette raison, depuis 2013, il est inclus dans le catalogue espagnol des espèces exotiques envahissantes, avec le nom opuntia maxima Miller, qui est l'un des synonymes de Opuntia ficus-indica. En conséquence, sa possession, son trafic, son transport et bien sûr son introduction dans la nature sont interdits.

Bien qu'il y ait des exceptions. Comme il est comestible, en Espagne, il est permis de le cultiver tant qu'il n'est pas introduit dans l'environnement naturel et qu'il est contrôlé.

Quels sont les soins du cactus?

Compte tenu de ce que nous venons de dire, nous allons vous dire ce que Opuntia ficus-indica pouvoir être bien. Mais tout d'abord, nous voulons souligner qu'il ne faut pas oublier qu'il s'agit d'une espèce à potentiel envahissant, c'est pourquoi il est extrêmement important de l'avoir dans une zone où nous savons qu'elle ne causera pas de dommages.

  • LOCALISATION: vous devez le mettre à l'extérieur, afin qu'il puisse donner la lumière directe du soleil.
  • Sol ou substrat: il est un peu indifférent, mais il doit absorber l'eau rapidement.
  • irrigation: s'il est en pot, il sera arrosé de temps en temps, en laissant sécher le substrat avant de l'arroser à nouveau ; mais s'il est dans le jardin, vous n'aurez à vous en préoccuper que la première année.
  • Taille: vous pouvez le tailler au printemps ou en été, mais attention à ses épines.
  • Ravageurs: les cochenilles sont un ravageur qui fait le plus de dégâts, mais elles sont éliminées avec de la terre de diatomées (à vendre c'est par ici !) ou avec un anti-cochenille (en vente c'est par ici !). Vous devez également garder un œil sur caracoles.
  • Rusticité: résiste aux gelées jusqu'à -5 ° C.

Que diriez-vous de la Opuntia ficus-indica?


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