Aloe dichotoma

Aloe dichotoma en hábitat

El Aloe dichotoma es una de las plantas con caudex más conocidas y, al mismo tiempo más desconocidas del mundo. Sí, sí, es muy popular entre los coleccionistas, pero es difícil de ver en los viveros, sobretodo en los no especializados.

A pesar de ser para muchos una rareza, su cultivo y mantenimiento la verdad es que son muy sencillos; de modo que si te haces con un ejemplar, tan sólo tendrás que tener en cuenta los consejos que te voy a ofrecer aquí, en la ficha de esta maravillosa especie.

Tronco adulto de Aloe dichotoma

Aloe dichotoma es el nombre de una especie de Sudáfrica y de Namibia que pertenece a la familia Xanthorrhoeaceae y subfamilia Asphodeloideae. Fue descrita por Francis Masson y publicada en Philosophical Transactions of the Royal Society en el año 1776.

Se trata de un aloe arborescente que puede alcanzar una altura aproximada de 5-6 metros, con una copa muy ramificada formada por rosetas de hojas carnosas y largas de color verde-azulado. El tronco, si bien no es muy grueso, puede llegar a tener un diámetro de 50cm. Su corteza es muy peculiar, ya que le sirve para protegerlo del fuerte sol africano.

Las flores brotan durante el verano en los ejemplares adultos, y están distribuidas en inflorescencias cuyo aspecto recuerda al de la espiga.

Joven Aloe dichotoma

Imagen procedente de Agaveville.org

Si hablamos de su cuidado, se comporta como una planta relativamente fácil de mantener. De hecho, tan sólo hay que ubicarla en una zona donde le dé la luz del astro rey de manera directa durante todo el día y plantarla en una maceta con sustrato que tenga un excelente drenaje, como el pómice o la arena de río lavada. Desaconsejo totalmente los sustratos como la turba, ya que en ellos le cuesta mucho enraizar.

El riego tiene que ser muy escaso: cada 10 días en verano y cada 20-25 días el resto del año. Para que pueda tener un óptimo desarrollo, será necesario abonarlo con abono líquido para cactus y otras suculentas siguiendo las indicaciones especificadas en el envase del producto, o con Nitrofoska Azul.

Aloe dichotoma en flor

Como tiene un ritmo de crecimiento lento, bastará con que se cambie de maceta cada 3-4 años, durante la primavera. Si lo preferimos, podemos plantarlo en el jardín, siempre y cuando se haga un agujero de plantación de al menos 50x50cm y se mezcle la tierra con perlita de manera que haya más perlita que tierra.

Por último, es interesante además de importante decir que, aunque es de origen tropical, es capaz de soportar las heladas suaves y puntuales de hasta los -2ºC.

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