Lithops o Piedras vivas

lithops weberi

Lithops weberi

Los Lithops son, con diferencia, unas de las plantas crasas más conocidas del mundo. No tienen hojas como el resto de seres vegetales, sino que a medida que fueron evolucionado se han ido transformando en lo que mucha gente dice ”botones” de cuyo centro surge una preciosa flor amarilla o blanca.

Su crecimiento es lento, lo que sumado a su reducido tamaño hacen que sea una suculenta no adecuada, sino perfecta para tener en maceta durante toda su vida.

Lithops es un género de plantas suculentas pertenecientes a la familia botánica Aizoaceae nativas del África Austral descrito por Nicholas Edward Brown y publicado en The Gardeners’ Chronicle en 1922. Hasta el momento se han aceptado un total de 109 especies, siendo las siguientes unas de las más populares:

Lithops lesliei

Lithops_lesliei

Lithops optica

Lithops_optica_rubra

Lithops salicola

Lithops salicola

Debido a su parentesco, reciben los nombres comunes de piedras vivas o planta piedra. Pero, ¿por qué son tan especiales estas plantas? Pues bien, los Lithops son conocidos como ”plantas ventana”. ¿Qué quiere decir esto? Pues que, a diferencia del resto de plantas, en la superficie de las hojas hay pequeñas zonas transparentes o traslúcidas sin clorofila a través de las cuales la luz del Sol pasa, llegando así al interior de cada hoja donde finalmente la suculenta puede realizar la fotosíntesis; esto es, convertir la energía del astro rey en almidón y azúcares para poder alimentarse y mantenerse con vida.

Sus preciosas flores recuerdan mucho a las que tienen las margaritas, pero mucho más pequeñas, de apenas 1 centímetro de diámetro. Dependiendo de la especie, pueden brotar o a finales de verano o en otoño, pero cada año podrás contemplarlas y disfrutar de ellas 😉 .

Lithops aucampiae

Lithops aucampiae

Los Lithops son plantas de muy fácil cultivo, pues lo único que necesitan es una exposición muy luminosa, un sustrato muy poroso que drene bien el agua -como el pómice por ejemplo- y pocos riegos (por lo general, se debe de darles agua dos veces por semana en verano y cada 15 días el resto del año). Para evitar problemas, hay que dejar secar completamente el sustrato antes de volver a regar, y no ponerle un plato debajo para que no se pudra. Además, desde primavera hasta verano hay que abonarlo con Nitrofoska Azul, echándole una cucharada pequeña cada 15 días, o con abonos líquidos para cactus y crasas siguiendo las indicaciones especificadas en el envase.

Durante la época de lluvias, o si vives en una zona húmeda, debes de protegerlos contra los caracoles y las babosas, ya sea con molusquicidas en grano, o con remedios naturales como la cerveza o la tierra de diatomeas. Otras opciones son simplemente cogiéndolos y llevándolos a una distancia mínima de 600 metros, o poniendo una tela mosquitera como si de un invernadero se tratara.

Lithops gracilidelineata subsp. brandbergensis

Lithops gracilidelineata subsp. brandbergensis

Por lo demás, no necesita trasplante siempre y cuando se le abone, y puede cultivarse en el exterior todo el año si la temperatura no baja de los -2ºC.

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