Árbol de Jade (Crassula ovata)

Las hojas de la Crassula ovata son carnosas

Imagen – Wikimedia/The Titou

La Crassula ovata es una planta muy cultivada, y motivos no faltan: no crece mucho, se multiplica fácilmente, no suele tener problemas de plagas ni de enfermedades, y cuando florece produce unas flores pequeñas pero de gran valor ornamental.

Por si fuera poco, es capaz de aguantar la sequía, la calor extrema y heladas, siempre que sean débiles. Pero, ¿cómo se cuida?

Origen y características

Las flores de la Crassula ovata son pequeñas

Imagen – Wikimedia/Aniol

Antes de nada, vamos a ver primer cómo es ya que aunque es una planta bastante común, siempre se puede aprender algo nuevo. Así pues, en el caso de nuestra protagonista, hay que decir que es un arbusto perennifolio, suculento, originario de África del Sur que alcanza una altura máxima de dos metros, si bien lo habitual es que se quede en unos 50-60cm.

Su tronco es grueso, de unos 10cm, de corteza lisa, marronácea. Las hojas son carnosas, de color verde jade, con el borde rojizo si se exponen a niveles elevados de insolación. Florece desde el otoño hasta el invierno, produciendo flores blancas o rosadas compuestas por cinco pétalos.

Cultivares

Hay distintos:

  • Crassula ovata cv Gollum: es muy compacta, con hojas tubulares con la punta que recuerda a una ventosa.
  • Crassula ovata cv Hobbit: es similar a la anterior, pero sus hojas se curvan hacia hacia atrás.
  • Crassula ovata cv. Obliqua variegata: es parecida a la especie tipo, pero sus hojas tienen franjas amarillo-blanquecinas, verdes y rosadas.

¿Cuáles son los cuidados?

Las hojas de la Crassula ovata son verdes

Si quieres tener un ejemplar, te aconsejamos proporcionarle los siguientes cuidados:

Ubicación

Dependerá de dónde la quieras tener:

  • Interior: ha de estar en una habitación luminosa, cerca pero no justo delante de la ventana, pues de lo contrario sus hojas se quemarían. Es importante también que esté lejos de las corrientes de aire, tanto frías como cálidas.
  • Exterior: prefiere sol directo, aunque también tolera la sombra parcial.

Tierra

  • Maceta: puedes usar sustrato de cultivo universal, pero es mejor que lo mezcles con un 10-20% de perlita (dependiendo de si ya se incluyó en la composición o no). De esta manera, el riesgo de pudrición será menor.
  • Jardín: crece en suelos con un buen drenaje. Como es una planta pequeña, si el tuyo no es así haz un agujero de unos 50cm x 50cm, cúbrelo con malla de sombro y luego rellénalo con el sustrato mencionado antes.

Riego

La Crassula ovata es una planta que resiste bien la sequía, pero tampoco hay que ir al extremo de no regarla nunca. Esto solo se podría hacer si la tienes plantada en el jardín y lloviera en tu zona al menos 300mm al año; en caso contrario, debes de darle agua cada vez que veas que la tierra está seca, algo que pasará con frecuencia en verano.

Pero, ¿cada cuánto regar exactamente? Depende mucho del clima y de las características del suelo o sustrato. Para que te hagas una idea, en mi zona (clima mediterráneo de litoral, temperatura máxima de 38ºC y mínima de -1,5ºC, y precipitaciones anuales de 350mm repartidas entre primavera y otoño) se suele regar unas 3 veces por semana durante la época de más calor, y cada 10 días el resto. Si donde vives hace más frío o llueve más, la frecuencia de riegos será menor.

No mojes sus hojas ni ramas pues podrían quemarse y/o pudrirse. Tampoco es buena idea ponerle un plato debajo, a menos que te acuerdes de quitarle el agua que sobre a los 30 minutos de haber regado.

Abonado

Vista de la Crassula ovata

Desde comienzos de primavera hasta finales del verano se aconseja abonar con abonos específicos para cactus y otras suculentas, ya sean líquidos o granulados, siguiendo las indicaciones especificadas en el envase del producto.

Multiplicación

La Crassula ovata se multiplica por esquejes de tallos en primavera-verano. Para ello lo que se hace es cortar una ramita que te guste, dejar secar la herida una semana en un lugar protegido de la luz solar, y por último plantarla en una maceta con sustrato de cultivo universal mezclado con perlita a partes iguales.

Si se mantiene húmedo pero no encharcado, emitirá sus propias raíces al cabo de unas dos semanas.

Época de plantación o trasplante

En primavera, cuando la temperatura se mantenga por encima de los 10 grados centígrados, será el momento de plantarla en el jardín o de pasarla a una maceta mayor con agujeros.

Plagas y enfermedades

No suele tener, pero si el ambiente es seco y cálido sí que puedes ver alguna cochinilla algodonosa que podrás quitar con un pincel empapado en alcohol de farmacia o con tierra de diatomeas.

Poda

Se puede podar en primavera, quitándole las ramas secas, enfermas, débiles o rotas, y aprovechando para darle una forma más compacta.

Rusticidad

La Crassula ovata resiste heladas débiles de hasta los -2ºC si está resguardada (bajo un porche por ejemplo), pero puede perder la hoja si baja más.

¿Qué usos se le da?

Vista de la Crassula ovata en maceta

Imagen – Wikimedia/Arch. Attilio Mileto

Ornamental

El árbol de jade es una planta muy decorativa, tanto que queda fenomenal tanto en maceta como en el jardín. Hay quien incluso la trabaja como bonsái, por tener un crecimiento muy fácil de controlar.

Medicinal

Se usa como cataplasma para curar quemaduras, y tratar los síntomas de artritis y artrosis. Este se hace con el jugo de 10 a 15 hojas.

¿Qué te ha parecido esta planta?

4 comentarios, deja el tuyo

  1.   Elí dijo

    Hola que buenas un saludo desde Punto fijo Estado Falcón Venezuela, acá en este estado vivimos rodeados de playas y vivimos con una temperatura constante de 30-36°c siempre por el día y en la noche unos 24-26° OSEA en la tarde el sol y el calor son fuertes pero siempre hace una brisa ruda que refresca osea hace calor y sol pero brisas, y en las noches brisa fresca, quisiera saber si la podría cultivar acá en Punto Fijo Estado Falcón, pues ya que compre una en un vivero de donde traen plantas de tierras frías y compre esa crassula pero la metí dentro de la casa y se pudrió no por riego, si no que comenzaron a caerse sus hojas hasta que pudrió todo, me dijeron que quizás era por el calor que hacía dentro de la casa y eso las estresa, portulacaria afra si tengo y se da excelentemente pero la crassula ovata no he tenido suerte pero solo las he tenido dentro de mi casa y se le caen las hojas en cambio la portulacaria la tengo afuera recibiendo sol y brisa

    1.    Monica Sanchez dijo

      Hola Elí.
      Esta planta en las condiciones que tienes necesita una tierra tipo arena volcánica, como el pómice o la arena de río, y unos 2-3 riegos semanales. Así puede que tire para adelante 🙂
      Saludos.

  2.   Eli dijo

    Hola Sra. Mónica gracias por responder otra preguntita está crassula ovata ajuro necesita de un descanso invernal? Que leo y le articulos y dice que necesita de un descanso invernal pero en mi ciudad el invierno no se da pues solo vivimos a solo verano con calor siempre constante y fuerte brisa y aveces lluvias por ahí unas cinco veces al año no más, de ante manos gracias

    1.    Monica Sanchez dijo

      Hola Eli.
      Debido a su origen, sí que necesita que las temperaturas en invierno bajen un poco, pero no demasiado. No deja de ser una planta tropical, de una región no muy lejana al desierto.
      Seguro que prosperará bien en tu zona 🙂
      Saludos.

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