Beaucarnea

Vista de una planta de Beaucarnea con cactus

Imagen – Flickr/Kent Wang

Las Beaucarnea son plantas increíbles. Se plantan a menudo en los jardines de cactus y crasas, porque sus necesidades son prácticamente las mismas. Una prueba de ello es la imagen que puedes ver arriba: mismo sustrato, misma exposición.

Por eso, voy a presentártelas, explicándote no solo lo básico como son las características y los cuidados, si no que además te hablaré de las principales especies del género, entre las que se incluyen la que llamamos pata de elefante. Vamos allá 🙂 .

Origen y características de las Beaucarnea

Las hojas de las Beaucarnea son lineales

Imagen – Wikimedia/Michal Klajban

Las Beaucarnea son un género de nueve especies de árboles xerófitos nativos de México, Belize y Guatemala. Antaño estuvo incluido en las familias Nolinaceae y luego Agavaceae, pero hoy día se encuentra en la Asparagaceae. Pero independientemente de esto, todas ellas alcanzan una altura de entre 6 a 10 metros, con un tronco más o menos grueso de entre los 20cm y los 4m de diámetro.

Las hojas son lineales, coriáceas, con los márgenes aserrados y con un tamaño de 50 a 180cm de longitud por 1,5 a 2cm de ancho. Las flores se agrupan en panículas de 75 a 110cm de longitud, y son de colores claros. Son plantas dioicas.

Principales especies

Beaucarnea gracilis

Vista de una Beaucarnea gracilis en hábitat

Imagen – Flickr/Gopherus_flavomarginatus

Es una especie endémica de México, y alcanza una altura de 6 a 12 metros, con un tronco cuya base mide entre 1,5 a 2,5 metros. Las hojas forman rosetas apicales, de color verde. Las flores se agrupan en inflorescencias de color anaranjado a amarillo pálido.

Beaucarnea recurvata

Bosquecillo de Beaucarnea recurvata en California

Imagen – Wikimedia/brewbooks

Conocida como pata de elefante, nolina o palma barriga (pese a que nada tienen que ver con las palmeras), es la más cultivada en todo el mundo. Es originaria desde México hasta Centro América, y crece entre los 4 y los 15 metros de altura, con un tronco cuya base mide hasta 3 metros. Las hojas son verdes, coriáceas, y sus inflorescencias son blancas.

Beaucarnea stricta

Vista de una Beaucarnea stricta adulta

Imagen – Flickr/Dick Culbert

Conocida como soyate de Tehuantepec, es una especie endémica de México que alcanza una altura de entre 6 y 10 metros. La base de su tronco es de hasta 2 metros de diámetro, y sus hojas son erectas, casi planas, de color verde. Las flores se agrupan en inflorescencias verde-pálidas o amarillo-blanquecinas.

¿Cuáles son sus cuidados?

Si quieres tener un ejemplar, te recomendamos cuidarlo del siguiente modo:

Ubicación

  • Interior: viven bastante bien en ambientes secos y luminosos.
  • Exterior: a pleno sol.

Tierra

  • Maceta: utilizar sustratos arenosos para que el agua sobrante pueda salir rápido. Asimismo, la maceta ha de tener por supuesto agujeros de drenaje, y se aconseja que sea más ancha que alta.
  • Jardín: plantar en tierras bien drenadas. Pueden ser suelos pobres en nutrientes sin problema (hablo desde la experiencia 😉 ).

Riego

Más bien escaso. Resisten muy bien la sequía, pero temen el encharcamiento. por eso, lo ideal es regar cuanto menos mejor… pero sin llegar tampoco a los extremos. Por ejemplo, yo riego a la que tengo en el jardín una o dos veces por semana en verano y casi nunca el resto del año, quizás una vez al mes o así, pero no mucho más. El clima es el típico mediterráneo de litoral: temperaturas máxima de 38ºC en agosto-septiembre, y mínimas de -2ºC o eso en febrero, y con una temporada de sequía que suele durar cinco-seis meses.

En zonas donde llueve más o hace más frío, la frecuencia de riego será aún menor. Por eso, en caso de duda, comprueba la humedad del sustrato o tierra, por ejemplo con un medidor (en venta aquí).

Abonado

No es muy necesario, pero un aporte mensual o quincenal lo agradece. Puedes abonarla con cualquier abono para suculentas, como este que venden aquí.

Multiplicación

Semilla germinada de Beaucarnea

Imagen – Flickr/Picture Zealot

Las Beaucarnea se multiplican por semillas y esquejes en primavera-verano. Sepamos cómo proceder en cada caso:

Semillas

Las semillas se han de colocar en una maceta de unos 13cm de diámetro o en una bandeja de semillero con sustrato universal (en venta aquí) mezclado con perlita (en venta aquí) a partes iguales. Luego, se cubren con una muy fina capa de sustrato, y con la ayuda de un pulverizador se riega a consciencia.

Manteniendo el semillero húmedo pero no encharcado, germinarán en unas 3 semanas.

Esquejes

Se corta un trozo de madera semidura que mida 35-40cm, y tras impregnar la herida con hormonas de enraizamiento, de plantan en macetas individuales con pómice (en venta aquí).

Si todo va bien, emitirá sus primeras raíces en un mes o mes y medio. Debes mantener el sustrato húmedo.

Plagas y enfermedades

Muy resistente en general. A veces puede tener ácaros o cochinillas, pero nada que deba de preocuparte en exceso ya que se quitan o a mano o con un pincel pequeño y agua con jabón.

Época de plantación o trasplante

En primavera, cuando la temperatura mínima sea de 15ºC o más. Y si la tienes en maceta, pásala a otra mayor cada tres años.

Rusticidad

Suelen decir que no soportan nada el frío, pero lo cierto es que al menos la Beaucarnea recurvata sí que aguanta sin sufrir daños hasta los -2ºC si son heladas puntuales y de corta duración.

¿Dónde comprar?

Puedes conseguirla en cualquier vivero y tienda de jardinería, y también aquí:

¿Qué te han parecido las Beaucarnea?


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