Ficha de los Echinopsis

Vista del Echinopsis yuquina

Echinopsis yuquina // Imagen – Wikimedia/Stan Shebs

Los Echinopsis son unos de esos cactus que, aunque la mayoría son relativamente pequeños, todos producen unas flores con las que cualquiera puede quedarse boquiabierto. Y es que suelen ser grandes, de unos colores tan bonitos que cuando te das cuenta de que permanecen abiertas más que unas pocas horas… te falta tiempo para coger el móvil y hacerles una foto 😉 .

Bueno, quizás he exagerado un poco. Pero si te gustan estas plantas, y/o te encanta ver pétalos alegres, seguramente entiendas por qué he dicho eso. Por si eso no fuera suficiente, los cuidados que requieren son bastante sencillos.

Origen y características

Vista del Echinopsis schickendantzii

Echinopsis schickendantzii // Imagen – Wikimedia/uleli

El género de plantas que nos ocupa puede presumir de ser uno de los más grandes de las cactáceas: en él se incluyen unas 150 especies, todas ellas nativas de Sudamérica, concretamente de Argentina, Chile, Bolivia, Perú, Brasil, Ecuador, Paraguay y Uruguay. Fue descrito por Joseph Gerhard Zuccarini y publicado en  Abhandlungen der Mathematisch-Physikalischen Classe der Königlich Bayerischen Akademie der Wissenschaften en el año 1837.

Se caracterizan por tener alturas comprendidas entre los 20cm y los 10 metros, y formas que varían de especie en especie: algunas son redondeadas, otras columnares, y hay otras que son colgantes o rastreras. Sus tallos suelen ir armados con espinas, normalmente cortas pero pueden ser más o menos largas como en el Echinopsis terscheckii por ejemplo. Y sus flores son por lo general grandes y vistosas, de hábito nocturno y muy aromáticas.

Principales especies

Las más populares son:

Echinopsis pachanoi

Vista del Echinopsis pachanoi

Conocido como cactus de San Pedro, es un cactus columnar que, a medida que va creciendo, va ramificando desde la base. Nativo de los Andes, alcanza una altura de 3 a 7 metros. Sus tallos son cilíndricos, de color verde oscuro, formados por de 5 a 14 costillas anchas y con areolas blanquecinas. Sus espinas, a veces ausentes, miden de 0,5 a 2cm de largo. Produce flores aromáticas y nocturnas cerca del ápice del tallo, miden de 19 a 24cm de largo por 3-4cm de diámetro, de color blanco.

Echinopsis subdenudata

Echinopsis subdenudata, un cactus que apenas tiene espinas

Imagen – Wikimedia/Petar43

Es un cactus de forma globular endémico de Tarija en Bolivia y Paraguay. Mide unos 20cm de diámetro y unos 5-6cm de altura. Su tallo es de color verde oscuro, y está compuesto por 8 o más costillas muy definidas que tienen areolas lanosas sin espinas. Las flores son blancas, aromáticas, y nocturnas, con un tamaño de unos 5-7cm de diámetro.

Echinopsis peruviana

Vista del Echinopsis peruviana

Imagen – Wikimedia/msscacti

Es un cactus originario de los Andes peruanos, que crece como arbusto muy ramificado desde la base. Alcanza una altura de 3-6 metros, con tallos cilíndricos de color verde azulado que miden unos 8-18cm de diámetro compuestos por 6-8 costillas anchas. Las areolas son blanquecinas, de las cuales brotan 3-7 espinas radiales grisáceas. Las flores, que brotan del ápice de los tallos, son blancas, aromáticas y de hábito nocturno.

Echinopsis oxygona/Echinopsis multiplex

Vista del Echinopsis oxygona

Imagen – Wikimedia/Alan Levine from United States

Esta especie de cactus es endémica de Argentina, Paraguay, Bolivia y Uruguay. Sus tallos son esféricos, de 5 a 25cm de diámetro y de color verde. Está compuesto por entre 8 y 14 costillas redondeadas, que tienen areolas blanquecinas de las cuales brotan 5 espinas centrales de hasta 3cm de largo y de 3 a 15 radiales de hasta 2,5cm de largo. Las flores son blancas, rosa claro o lavandas, brotan por la noche de unos tallos de hasta 22cm de largo.

Echinopsis chamaecereus

Vista del Echinopsis chamaecereus

Imagen – Wikimedia/Gonzalodutto

Este es un cactus colgante o rastrero -dependiendo de dónde crezca- endémico de Tucumán (Argentina). Sus tallos son más o menos cilíndricos, con la punta algo más estrecha, compuestos por 8-10 costillas con múltiples areolas de las que brotan 10-15 espinas blancas de 1 a 1,5mm de largo. Las flores son rojas, y miden 4cm de diámetro.

¿Cuáles son los cuidados de los Echinopsis?

Si quieres tener uno o varios ejemplares, te recomendamos cuidarlos del siguiente modo:

Ubicación

Son plantas que tienen que estar en el exterior, a pleno sol. Pero ojo, que si los tenían en semisombra o protegidos del astro rey tienes que ir acostumbrándolos poco a poco a los rayos solares para evitar que se quemen.

Tierra

  • Maceta: usa sustratos arenosos, como el pómice o la akadama. Otra opción es mezclar turba negra con perlita a partes iguales.
  • Jardín: la tierra tiene que tener un excelente drenaje, pues no les gusta el encharcamiento. En el caso de que la que tengas no sea así, haz un agujero de plantación grandecito, de unos 50 x 50cm, cubre los lados con malla de sombreo, y luego rellénalo con el sustrato mencionado antes.

Riego

Tiene que ser más bien escaso. Durante el verano regar una media de 1 vez por semana, y el resto del año cada 7-10 días. En invierno, si se producen heladas, regar una vez al mes.

Abonado

Vista del Echinopsis haematantha

Echinopsis haematantha // Imagen – Wikimedia/Peter A. Mansfeld

En primavera y verano agradecerán un aporte de abono regular. Usa abonos líquidos específicos para cactus siguiendo las indicaciones especificadas en el envase.

Multiplicación

Los Echinopsis se multiplican por semillas, y algunos por esquejes de tallo, en primavera y comienzos de verano. Veamos cómo proceder en cada caso:

Semillas

  1. Lo primero que hay que hacer es rellenar una maceta con sustrato de cultivo universal mezclado con perlita.
  2. Después, regamos a consciencia.
  3. Luego, colocamos las semillas sobre la superficie del sustrato.
  4. A continuación, las cubrimos con una fina capa de arena de río previamente lavada, u otro tipo de arena similar -siempre que sea volcánica, como el pómice por ejemplo-.
  5. Por último, pulverizamos/rociamos con agua la superficie, y ponemos la maceta en el exterior, en semisombra.

Manteniendo el sustrato húmedo -no encharcado- germinarán en unas 2 semanas.

Esquejes

Para multiplicarlos por esquejes lo que hay que hacer es cortar un trozo de unos 10cm como mínimo con un cuchillo que habremos desinfectado previamente con alcohol de farmacia, dejar secar la herida una semana, y luego plantarlo en una maceta con sustratos arenosos. De esta manera, emitirá sus propias raíces en unas 3-4 semanas.

Época de plantación o trasplante

Tanto si se quieren plantar en el jardín como pasar a una maceta mayor, hay que hacerlo en primavera, cuando el riesgo de heladas haya pasado.

Plagas y enfermedades

Son plantas muy resistentes los Echinopsis, pero hay que vigilar a los caracoles y controlar los riegos para evitar problemas.

Rusticidad

Depende mucho de la especie, pero en general se pueden cultivar todo el año en el exterior si la temperatura no baja de los 0º. Hay algunas que resisten heladas débiles (hasta los -3ºC), como el E. pachanoi, E. subdenudata o el E. terscheckii, que se plantan en climas como el mediterráneo cálido o en el canario.

Vistade las flores del Echinopsis subdenudata

¿Qué te han parecido estos cactus? ¿Te gustan?


2 comentarios, deja el tuyo

  1.   Richard Ontaneda dijo

    Tengo algunas decenas de cactus / suculentas pero no se como abonarlos. Alguna idea porfavor. Estoy en Quito, Ecuador 2800 msnm. Clima de ciudad andina ecuatorial. Temp. entre los 8 y los 25 grados durante casi todo el año.

    1.    Monica Sanchez dijo

      Hola Richard.
      Aquí tienes información sobre el abonado.
      Un saludo.

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